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El Ajolote Mexicano, una mascota en peligro de extinción

Igual hasta ahora, no habías escuchado el nombre de este pequeño anfibio. ¡No nos importa! Ahora ya todos lo conocemos, y podemos empezar a disfrutar de esta única criatura sin igual. ¡Empecemos!

Descubriendo el Ajolote de Xochimilco

No pierdas detalle de esta salamandra acuática, originaria de México.

¿Qué es un Ajolote?

dibujo ajolote axolotl axolote

Es un tipo de salamandra, que nunca abandona su fase acuática. Este hecho, junto con que sea originaria de México, ha llevado a que se le conozca también como el pez caminante mexicano.

Este estado de anfibio, lleva a que mucha gente que no la conozca, tenga dudas a la hora de catalogarla, y la confundan con un pez o un reptil, cuando es una mezcla de los dos.

Por lo general, deja de desarrollarse en su adolescencia, y se queda en este estado acuático. Aunque en ocasiones, llega a su fase adulta transformándose en una salamandra bien reconocible.

No obstante, mantendrá diferencias con sus primas las salamandras, ya que mantiene su aleta dorsal casi por todas su espalda, y sus agallas sobresalen por detrás de su cabeza.

Las curiosas branquias de los axolotes, tienen el aspecto de vestidos de plumas, que coronan su cabeza y cuello. Este hecho es el culpable de su increíble singularidad.

A pesar de poder llegar a este grado de madurez, en contadas ocasiones, el axolote vivirá en el suelo. Y es que este pequeño animal prefiere el fondo de lagos y canales, donde estás seguros y felices.

Este hecho de vivir en el agua, es otra de las características que diferencia a los ajolotes de las salamandras. Como bien sabrás la salamandras viven en el medio terrestre.

Hábitat del Ajolote, donde vive

adulto ajolote axolotl axolote

El lugar nativo de los Axolotes es la zona de Xochimilco, en México. Sus canales y lagos lo hacen un hábitat perfecto, para el desarrollo de este pequeño anfibio.

Les encanta las aguas claras y cristalinas, como entorno para desenvolverse perfectamente. No obstante cada vez más, es más difícil encontrar Axolotls en este medio por varias causas.

Contaminación del Agua

Cada vez más lo que antiguamente eran aguas cristalinas y puras, se están tornando aguas sucias y contaminadas, que para nada ayudan a que el ajolote pueda vivir en su medio natural.

Y es que la cantidad de químicos que arrastra este agua, así como las partículas nocivas que flotan en ellas, provocan un alto índice de mortalidad sobre esta criatura.

Robo

La demanda de esta salamandra como animal de compañía, ha incrementado que furtivos los capturen en su medio natural.

No obstante, las autoridades han tomado cartas en el asunto y buscan y castigan a los desalmados que realizan estas prácticas, tornando ilegal esta actividad.

Introducción de nuevas especies

El ajolote durante mucho tiempo ha estado en la cima de la cadena alimenticia en su hábitat, sobreviviendo a base de peces y gusanos.

Pero hoy en día con la globalización, los seres humanos han introducido en sus hábitats naturales depredadores y competencia, les ha puesto las cosas realmente complicadas.

Debido a todos estos factores, hoy el Axolote se encuentra en su estado natural, al borde de la extinción. No obstante, su cría en cautiverio como mascota, y el amor de sus propietarios hacia ella, hace tener esperanzas de que este ser vivo no desaparezca.

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Historia de los Ajolotes

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La historia de los Axolotes se remonta a la cultura prehispánica existente en la zona de México. Según esta, existe un mito sobre la aparición de nuestra pequeña salamandra.

En un origen el ajolote era un dios con cabeza de perro, llamado Xolotl. Todo fue bien para él, hasta que un día se requirió a que todos los dioses se sacrificaran, para crear un nuevo elemento en la tierra.

Uno por uno todos los dioses fueron cumpliendo con el trámite, hasta que llegó el turno de Xolotl. Este atemorizado, no quiso sacrificarse y se escapó para evitarlo.

Perseguido por su hermano Quetzalcóatl, Xolotl se refugio en el lago Xochimilco y se transformo en un Axolote para ocultarse de la vista de su perseguidor.

Hábil como era Quetzalcóatl encontró ha su hermano, y enfadado por el comportamiento demostrado por éste, indigno de un dios, lo maldijo a mantener la forma que había adoptado, hasta el fin de los tiempos.

De este modo Xolotl fue confinado a vivir siempre en la oscuridad, como un monstruo acuático, incapaz de volver a desplazarse por la tierra como en antaño había hecho.

Fuera de este mito, se desconoce a ciencia cierta de cuál es la procedencia de este enigmático animal. Aunque hay varías teorías como la que indica que desciende la salamandra tigre, o que es una regresión en la evolución, no hay nada claro.

Resumen de las principales características del Axolotl

albino ajolote axolotl axolote

Esta pequeña y curiosa criatura, cuenta con características específicas, que debes conocer, para ser todo un experto en estos pequeños anfibios.

Tamaño

El tamaño general de un ajolote suele rondar los 15 centímetros como norma general. No obstante, los más grandes pueden alcanzar hasta los 30 centímetros.

El género femenino suele ser más grande que el masculino, y cuando las hembras se preparan para reproducirse, pueden hacerse aún más grandes, mientras los machos no varían de tamaño.

Los colores

En la naturaleza priman los ajolotes de colores oscuros marrones o negros, dado que les permite pasar más desapercibidos entre sus depredadores.

Los albinos o blancos, son una mutación que se produce en contadas ocasiones en naturaleza, porque suelen ser cazados rápidamente por sus enemigos naturales: cigüeñas y garzas, quedando su cría reducida al ámbito del cautiverio.

Vida

La esperanza de vida de un axolote suele rondar los 15 años en condiciones óptimas. Tener mascotas es una enorme responsabilidad, valora bien si quieres tener un ajolte en casa todo este tiempo.

Una de las cosas que marca mucho la vida o como crecen estos anfibios, es la neotenia. Este factor viene a ser que aunque lleguen a su edad adulta, nunca salen de su estado juvenil. ¿Quién no quiere ser joven toda la vida?

El mantener este estado impide que los pulmones de los Axolotls se lleguen a desarrollar, lo que les obliga a estar en el agua la mayor parte del tiempo. No obstante pueden respirar fuera del agua, como cualquier anfibio.

Si el ajolote sale de esta neotenia, desarrollará sus pulmones y se hará adulto, lo que le permitirá estar en tierra un mayor periodo de tiempo.

Comida y alimentación

Básicamente los ajolotes comen algo de pescado, pero la mayor parte de su alimentación consta de gusanos, moluscos, larvas de insectos y crustáceos.

Aunque puedes pensar que pueden tener fácil acceso a este tipo de alimentación, la contaminación y otras especies introducidas en su entorno, le ha hecho difícil el acceso a los mismos.

Peces más grandes introducidos por los humanos compiten con ellos por la poca comida existente, en ríos profundamente contaminados. Esta interferencia humana ha provocado prácticamente su extinción.

Regeneración

¿Quién no ha soñado alguna vez con poseer esta habilidad? Pues nuestros queridos Axolotes ¡la poseen!.

Aunque de todos es conocido esta característica propia de los reptiles, nuestros pequeños amigos la han llevado a un nivel superior. Piernas, brazos, pies, colas, mandíbulas, lenguas, ¡incluso sus propios cerebros!

¿Y ha que es debido? Pues al estado de adolescencia en el que se encuentran constantemente. Es por ello que aunque puedan parecer frágiles y parezcan que se pueden romper, rápidamente sanan.

Pueden regenerar cualquier extremidad hasta 100 veces, y los científicos se encuentran fascinados por estos super poderes de nuestro pequeño animalito.

Actualmente no dejan de ser estudio de los mejores investigadores, intentando replicar esta habilidad, pero hasta el momento no ha habido suerte =(.

La reproducción

Como todo en este anfibio, es especial, y que mejor manera que hacerlo que a través de una danza de movimientos.

El ritual de apareamiento entre machos y hembras de ajolotes comienza con el macho mostrando su interés. Para ello inclinará su cabeza por debajo de los cuartos traseros del femenino.

Si el macho detecta interés en la hembra, se moverá hacia la frente de la hembra, comenzará a guiarla hacia su cola. Conforme vaya avanzando irá depositando los paquetes de esperma en el agua.

La hembra depositará los huevos, que se fertilizarán, y los sujetará en plantas o rocas. Estos movimientos o danzas se prolongarán a lo largo de una hora.

Pasadas entre 12 – 72 horas, los huevos fertilizados eclosionarán y se obtendrán las larvas. Estas crecerán rápidamente hasta encontrarse plenamente desarrolladas sobre los 18 meses.

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